Een Europees wetboek van contractenrecht, hebben we dat nodig?

Als ondernemingen uit verschillende landen met elkaar contracteren, komt er vroeg of laat een discussie over het recht dat van toepassing is op de overeenkomst. Het is nl. aan te bevelen om samen een rechtskeuze te maken.

Als er in het contract geen keuze wordt gemaakt, heeft dat tot gevolg dat juristen aan het werk kunnen, want dan komen we in het internationaal privaatrecht terecht, waarbij het van het onderwerp van het contract afhangt welk recht van toepassing is (met in sommige gevallen de nodige onzekerheid).

Het maken van die rechtskeuze kan lastig zijn. Als Nederlander sluit je liever geen contract waarop Portugees recht van toepassing is, want als je de taal niet machtig bent, kun je al niet eens kennis nemen van de regelgeving. Hetzelfde geldt voor je Portugese contractspartner. Het lijkt daarom prettig als er een Europees wetboek van contractenrecht zou zijn, dat op het contract van toepassing kan worden verklaard.

In Europa is men aan het nadenken over een dergelijke mogelijkheid, zie hierover ook deze Eerste Kamer pagina. Op 3 mei 2011 zijn de uitkomsten van een haalbaarheidsstudie door een Europese expertgroep gepubliceerd. Volgens het overzicht inzake de ontwikkelingen in dit dossier, is er daarna niets meer gebeurd. Ook uit de Prelex pagina blijkt niet dat er nieuwe ontwikkelingen zijn.

Persoonlijk ben ik wel een voorstander van zo’n Europees wetboek, dat in verschillende talen wordt uitgebracht, en ik zou graag een dergelijk wetboek op bepaalde internationale contracten van toepassing laten verklaren. Waarschijnlijk is het “technisch” niet makkelijk om een dergelijk wetboek te maken, zo blijkt uit de kritische artikelen die recent zijn verschenen, zie onder meer:

  • Grensoverschrijdend contracteren? Dat lossen we samen wel op”, John Cartwright, Alex Geert Castermans, Wouter den Hollander, Iris Houben, Alexander Klein Hofmeijer, Pauline Memelink en Pieter De Tavernier, NJB 2011, nr. 19.
  • Naar een Europees Burgerlijk Wetboek? Het Draft Common Frame of Reference (DCFR)”, mr. P.C.J. De Tavernier en mr.J.A. van der Weide, MvV 2011, nr. 5.
  • Europees contractenrecht: an expensive and time-consuming solution looking for a problem”, door Prof. mr. R.P.J.L. Tjittes en mr. R. Meijer, tijdschrift Contracteren december 2010.

Er is alle aanleiding om de ontwikkelingen te volgen.

Aanvulling 23 juni 2011

Op internet kwam ik nog het volgende bericht tegen:

Cross-border trade: Legal Affairs Committee backs EU contract law plan
Justice and home affairs – 12-04-2011 – 17:53
Committee : Legal Affairs

Plans to draw up EU model contracts for cross-border trade, which firms could use to make deals with firms and consumers in other EU Member States, were approved by the Legal Affairs Committee on Tuesday. The models would be backed by an EU contract law system, offered as an alternative to coping with disparate national laws. MEPs say that this system could boost single market trade by improving consumer protection and certainty as to the law. Its use would be entirely voluntary.
“At the moment, businesses, in particular small and medium-sized ones, are discouraged from engaging in cross-border trade because of the divergences in national contract law. Today’s vote was an important step towards introducing a simplified and flexible optional instrument which will enlarge the choice of parties when drawing up contracts, provide legal certainty across borders and can be put in place relatively quickly. Retailers and consumers alike will be able to benefit from a flexible European contract law option. It is important now to ensure that any new rules created are simple, comprehensible and ready for use”, said Diana Wallis (ALDE, UK), who is leading Parliament’s work on the plan.

MEPs say standard contract terms and conditions based on the EU contract law instrument should be available off-the shelf for firms, so as to provide greater legal certainty about cross-border business transactions. The model contracts would be available in all EU languages. They would be especially useful for e-commerce and distance-selling contracts, but should not be limited to them, say MEPs. They should first be made available for cross-border transactions, but Member States could later decide to make them available for domestic use, too.

The Wallis report says that a regulation establishing “an optional instrument of European Contract Law” would ensure that the single market works better, by benefiting businesses (reduced costs as conflict-of-law rules would not be needed), consumers (legal certainty, confidence, high level of consumer protection) and Member States’ judicial systems (no longer necessary to examine foreign laws).

The European Commission proposal is expected in autumn this year.

Het artikel vermeldt nog een vindplaats van informatie inzake de procedure, onder de titel “Policy options for progress towards a European contract law for consumers and businesses”.

Andere vindplaatsen:

Aanvulling 29 augustus 2011
Ook de Council of Bars and Law Societies of Europe (CCBE) besteedt er aandacht aan in de laatste nieuwsbrief, ze schrijven:

Feasibility study on European contract law
An expert group established by the European Commission delivered on 3 May a feasibility study on a future initiative on European contract law (available only in English). In April 2010, the Commission convened the group, made up of legal practitioners, former judges and academics from across the European Union, to explore ways to improve contract law in the EU. The study covers the most relevant practical issues in a contractual relationship, such as legal rights for faulty goods and rules on which contract terms may be unfair. The CCBE has been closely following the work of this group through its participation in the Sounding Board of Key Stakeholder Experts. In addition, the CCBE’s European Contract Law Working Group has drafted a general response on the feasibility study, which was approved by the CCBE Standing Committee in June (published at this link, where you can also consult a series of other position papers in the same area).

As a next step, the Commission will have to determine if and to what extent the expert group’s text can serve as a starting point for a political follow-up initiative on European contract law. Proposals are expected at the end of this year.

MEPs support optional European contract law
The European Parliament’s Committee on Legal Affairs (JURI) supports the idea of an optional European contract law. It adopted by a large majority, on 12 April, a report by Diana Wallis (ALDE, UK) on European contract law. “Today’s vote was an important step towards introducing a simplified and flexible optional instrument, which will enlarge the choice of parties when drawing up contracts, provide legal certainty across borders and can be put in place relatively quickly,” commented the rapporteur after the vote. This optional legislation would be an alternative to the existing national contract laws and would be available in all languages. It could apply either in cross-border contracts only, or in both cross-border and domestic contracts. In its response at the beginning of this year to the Commission’s consultation paper on European contract law, the CCBE also considered that the appropriate instrument for progress towards a European contract law in the current circumstances is a Regulation setting up an optional instrument of European Contract law. According to the CCBE, such an optional instrument should be an “opt-in” instrument, requiring a choice of the instrument by all the parties to the contract, irrespective of their status as business, consumer or private party.

Aanvulling 13 oktober 2011
De EU wil verder met het Europese contractenrecht, zie onderstaand bericht op de EU site:

Common European Sales Law to boost trade and expand consumer choice
Date: 11/10/2011
The optional Common European Sales Law will help break down the trade barriers and give consumers more choice and a high level of protection. It will offer a single set of rules for cross-border contracts in all 27 EU countries.
Despite the success of the EU’s Single Market, barriers to cross-border trade remain. Many of these result from divergent sales laws between the 27 Member States. They make selling abroad complicated and costly, especially for small firms. Traders who are dissuaded from cross-border transactions due to contract law obstacles forgo at least €26 billion in intra-EU trade every year. Meanwhile, 500 million consumers in Europe lose out on greater choice and lower prices because fewer firms make cross-border offers, particularly in smaller national markets.

Meer informatie is op de hiervoor genoemde internetpagina te vinden.

De Financial Times publiceerde op 11 oktober 2011 een artikel met de kop “Brussels unveils EU-wide contract law plan”, kijk hier (waarschijnlijk aanmelden/inloggen nodig). Zie ook The Wall Street Journal, “EU-Wide Sales Laws Proposed“.

Over Ellen Timmer, advocaat ondernemingsrecht @Pellicaan

Verbonden aan Pellicaan Advocaten, http://www.pellicaan.nl/, kantoor Capelle aan den IJssel (Rotterdam), telefoon 088-6272287, fax 088-6272280, e-mail ellen.timmer@pellicaan.nl ||| Weblogs: algemeen: https://ellentimmer.wordpress.com/ ||| modernisering ondernemingsrecht: http://flexbv.wordpress.com/
Dit bericht werd geplaatst in Contractenrecht, privaatrecht algemeen, Europa, Handelsrecht, Internationale handel en getagged met , . Maak dit favoriet permalink.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s